СОБОЛЬ

СОБОЛЬ (Martes zibellina), млекопитающее семейства куньих. Длина тела до 58 см, хвоста до 19 см. Распространен главным образом в России, обитает в тайге, от Северного Приуралья до Тихого океана. Отличается от куниц конусообразной формой головы, большими ушами, высокими и довольно толстыми ногами, большими ступнями и глянцевитым шелковистым мехом. Мех считается тем красивее, чем он гуще и мягче, а особенно, чем более заметна дымчато-бурая с синеватым оттенком окраска подшерстка. Из-за этой окраски сибирские торговцы мехом и ценят мех соболя. Чем желтее подшерсток и реже ость,тем шкурка менее ценна; чем темнее и однороднее по цвету ость и подшерсток, тем шкурка выше ценится.

Самые лучшие шкурки соболя на спине черноватые, у морды черные с сединой, на щеках седые, шея и бока рыжевато-каштанового цвета, а на нижней стороне горла довольно яркого оранжевого цвета, похожего на цвет яичного желтка; уши окаймлены серовато-белыми или светло-бурыми волосками. Желтоватый цвет горла, переходящий иногда в оранжевый, по словам Радде, бледнеет после смерти животного тем скорее, чем ярче это место было окрашено при жизни. У многих соболей на черной спине заметно много белых волос (седина), а морда, щеки, грудь и брюшко - беловатые. У других мех на спине желтовато-бурый, брюшко же, а иногда шея и щеки - белые и только ноги темнее. У иных же повсюду преобладает желтовато-бурая окраска, которая оказывается более темной только на ногах и на хвосте; наконец, изредка встречается совсем белый соболь. Беременность у соболя протекает 245-298 дней. Характерна длительная диапауза в развитии оплодотворенной яйцеклетки.

Для нас соболь имеет высокий интерес совершенно в другом отношении. Соболь важен по крайней мере, в настоящее время, далеко не с точки зрения доставляемых им выгод, но как чисто русский зверь, который составляет исключительную принадлежность нашего обширного отечества и некогда играл самую видную роль в освоении Северной Азии. Не жажда золота и приключений руководила храбрыми завоевателями Сибири, как это мы видим в Америке, а обилие пушного зверя, среди которых первое место бесспорно принадлежало тогда соболю. От дружины Ермака до неустрашимого Хабарова "со-товарищи" - все завоеватели и колонизаторы далекой Сибири стремились все далее на восток, привлекаемые дорогими собольими мехами, не имевшими там почти никакой ценности. Еще в XVI столетии дикари Биармии платили за топор столько соболей, сколько пролезало их в проушину, кочевые племена Сибири носили не только собольи шубы, но и употребляли их на подошву лыж; даже при Стеллере камчадалы давали за железный котел соболей, сколько в него входило, а за нож - 6 соболей, да при этом ещё смеялись над легкомыслием продавцов. Чтобы судить об изобилии пушных зверей, водящихся в Сибири, посмотрим на несколько любопытных цифр улова зверей. В 1581 году Ермак отправил в Москву 2 400 соболей, хотя он доходил только до города Сибири. В 1594 году послано из Россию в Австрию 40 300 соболей. Ныне ежегодно добывается не более 15 000 соболей, кроме добываемых в Приамурской области. Белок в Сибири добывается ежегодно до 8 миллионов штук. Песцовых шкур отпускается в Китай более 50 000 штук в год, а всего добывается ежегодно до 75 000. На устьях реки Оби песцы до того изобилуют, что они у остяков и самоедов заменяют ходячую монету. Было время (лет 50-60 назад), что в руках нерчинских купцов как уверяли старожилы-купцы, собиралось до 5000 соболей ежегодно, а ныне в округе не добывается более 250-300 штук, кроме привозимых с Амура.

ОХОТА НА СОБОЛЯ

Обыкновенный соболиный промысел начинается по первому снегу как только вылиняют соболь и белка, и продолжается до рождественских и крещенских морозов. В январе, феврале и марте соболь добывается исключительно различными ловушками, и то только там, где его еще очень много - на Амуре, в Уссурийском крае, на о-ве Сахалин и на Камчатке. На дальнем севере вовсе не ходят на промысел в середине зимы; сорокоградусные морозы отбивают охоту и у привычного к холоду инородца, притом от таких морозов нередко портится ружье и ломается лук. Всего более успех промысла зависит от удобства охоты. Когда долгое время не выпадает глубоких снегов и снег мельче 70 см, то собака скоро загоняет соболя на дерево, а иногда и ловит его, между тем как при большей глубине она вязнет и часто теряет след хитрого зверька, который тем временем успевает пробежать некоторое пространство в рыхлом снегу. Это одна из причин, заставляющих промышленника ворочаться домой к середине зимы; в конце зимы по слабому насту в лесу промысел с собакой тоже крайне неудобен: соболь мчится тогда во весь дух, а собака беспрестанно проваливается и до крови издирает себе пальцы. Охота на соболя все-таки с ружьем и собакой, ловлею занимаются преимущественно в середине и конце зимы, где он ещё довольно многочислен. Это первобытный способ добывания ценного зверька вполне сохранился только на далеких окраинах Восточной и Северо-Восточной Сибири, куда ещё не проникал русский промышленник с неизменной своей винтовкой и верной собакой. Все эти самострелы, куркавки, слопцы, колодицы и т.п., по всей вероятности, имеют туземное происхождение и только ловля капканом, надо полагать, впервые применена русскими. Ловушки на соболя довольно разнообразны и все они могут быть разделены на следующие категории: пасти, куда принадлежат колодцы, пасти, плашки и кулемки, которые все основаны на том, что придавливают своею тяжестью зверя, спустившего насторожку; самострелы, силки и наконец, капканы. Все эти ловушки имеют то главное удобство, что могут быть поставлены в очень большом количестве и в весьма различных местах одновременно, частью на тропах (во время гоньбы) и в таком случае без приманки; но большая часть их имеет поедь, исключительно рябчика. В Уссурийском крае и на о-ве Сахалине наживой служит, впрочем, и кусок свежей или вяленой рыбы (юкулы). При всех своих преимуществах эта ловля снастями имеет тот главный недостаток, что насторожка очень часто спускается мышами или птицами и значительное количество пойманных соболей достается в добычу хищным птицам, а весною, если ловушки долго не осматриваются, даже портится. Что касается ловли капканами, сибирские промышленники ловят капканами больше в конце зимы, когда соболи бегают по тропам; по своему устройству и величине эти капканы ничем не отличаются от наших обыкновенных заячьих. Лов снастями с каждым годом все более и более вытесняется обыкновенным способом добывания соболя ружьем с собакой; вместе с тем по мере увеличения трудностей соболиного промысла все большее значение как вспомогательного средства приобретает ловля соболей сетями или обметами, которая, однако, очень редко употребляется самостоятельно и в большинстве случаев применяется к делу, только когда соболь укрылся в нору или камни.

Добывание соболя с собакой; обыкновенно добывание соболя производится следующим образом: промышленник найдя свежий след, прежде всего делает большой обход, так называемую округу, - окидывает след, чтобы узнать, здесь ли именно находится соболь и когда убедится, что он находится в известных пределах, тотчас спускает собаку на след и поспешно идет за ней, глядя во все стороны и прислушиваясь - не лает ли где-нибудь собака, не прыскает ли соболь на собаку или уркает ли на неё, сидя на дереве. Обыкновенно не доходя метров 200 до соболя или же только завидев его, собака бросается во весь дух, но, однако, не лает до тех пор, пока не загонит его на дерево. Лай её тогда весьма отличен от лая на белку и издалека узнается привычным ухом промышленника: она лает ещё зарчее, чем на последнюю, но несколько реже, потолще и обыкновенно без визгу, хотя также нередко грызет сучья и виснет на них. И вот промышленник тихонько подкрадывается к чарующим его душу звукам, отыскивает зорким глазом притаившегося где-нибудь соболя, скрадывает его в меру выстрела, ставит винтовку на сошки, припадает к ней, словно примерзнет, и, затаив дыхание, как истукан, выцеливает добычу. Ещё мгновение - вспыхнуло на полке, раздался роковой выстрел, и эхо ещё не успело раскатиться по высоким горам глухой тайги, как уже соболь, как подкошенная былинка, сраженный пулей, медленно, считая сучки, полетит с дерева... Но в одиночку на соболя ходят редко, и всегда выходят на промысел по 2-3 промышленника, а иногда и целыми артелями в 12 - 16 человек с выборным старостой или передовщиком - наиболее опытным зверовщиком. Это уместно и в настоящее время: с каждым годом соболь становится все реже и реже, и всё дальше приходится ходить за ним. Жители берегов Лены, уже давно вследствие лесных пожаров принуждены были ходить за ним целые сотни верст - в самые вершины рек, впадающих в Лену.

Шкурка с соболя снимается чулком и требует для своей выделки большой опытности: подшерсток его очень нежен, легко скатывается, а ость сбивается. Обыкновенно лапки отрезаются и продаются отдельно, а местами поступают в отдельную продажу и хвосты. Собольи шкурки сортируются уже скупщиками пушнины, которые связывают их сорочками или полусорочками, подбирая лучшие к лучшим, средние к средним и низкого сорта к низкому. Самыми лучшими, считаются темные и пушистые соболи.

Март

Повторный, ложный гон. В конце месяца самка приносит трех-четырех детенышей, которые родятся слепыми и почти голыми.

Апрель

Соболята прозревают на 35-36 день жизни.

Июнь

Гон у соболей.